Jännittävä Taikakaadot finaali

Leijonat pelasivat huikean jännittävän välierän Venäjää vastaan Bratislavassa. Kemissä jänitettiin myös, jo ennen kiekkopeliä, Taikakaadot Openin finaalikatsomossa. Ketkä pelaavat neljän parhaan pudotuspelissä? Kuuden keilaajan kärki pysyi tikassa nipussa loppun asti. Tuomas Uusinarkaus oli ainoa, jolla naytti olevan riittävä pistejohto ennen viimeistä sarjaa. Vielä ennen alkukilpailun viimeistä sarjaa pudotuspelirajan ulkopuolella olleen, Juha Ollonqvistin kuudes sarja, seiskakeilaa vaille 300, vei hänet viidenneltä sijalta toiseksi.

Tero Koivisto oli kolmannella ja neljännellä sijalla aina alkukilpailun viimeiseen sarjaan asti. Siirtyminen radalta kaksitoista nelosradalle aiheutti tänään Terolle vaikeuksia sen verran paljon, että Juhan kiristäessä tahtia oli kohtalona pudota viidenneksi, niukasti pudotuspelien ulkopuolelle. Martti Karttunen puolestaan palasi kärkinelikkoon viidennellä sarjallaan ja pystyi tarpeeksi hyvään viimeiseen sarjaan ja pysyi viimeisenä mukana kärkinelikossa. Timo Uusinarkaus keilasi tasaisesti, veljensä tavoin, koko alkukilpailun pitäen paikkansa pudotuspeleihin loppuun asti.

Pudotuspelien ensimmäisessä pelissä Martti Karttunen keilasi varmasti ja otti voiton Timo Uusinarkaudesta pistein 244-215. Martti keilasi myös seuraavan pelin Juha Ollonqvistiä vastaan hienosti. Peli oli vielä kymppiruudun alussa auki. Juha pystyi tekemään kymppiruudun alkuun kaadon. Martin oli tyytyminen paikkoon, mikä ei tiukassa pelissä riittänyt, tulos 244-237 ja Martille sija kolme.

Viimeinen peli, Juha vastaan Tuomas Uusinarkaus, oli kaatojen suhteen nihkeää molemmilla. Juha löysi ongelmaan ratkaisun kuudennessa ruudussa vaihtaessaan jo kolmanteen palloon, mikä taisi olla ratkaiseva valinta. Tuomas ei onnistunut löytämään pelipaikkaa pallolleen, mikä jossain määrin oli yllättävää hienon alkukilpailun jälkeen. Olisiko pudotuspelin alun odottelut vienyt parhaan vireen. Juha vei viimeisen pelin tuloksella 223-169.